K’e Chou Ch’iu Chien

Un homme de la province de Ch’u traversait une rivière sur un traversier lorsque son épée tomba à l’eau. Immédiatement, il incisa une marque sur le côté du bateau où son épée était tombée par dessus bord.

À quoi servira cette marque?

C’est l’endroit précis où mon épée tomba à l’eau. Dans quelques instant, le bateau sera amarré. Je sauterai alors à l’eau à cet endroit pour la récupérer.

Il n’avait pas réalisé, toutefois, que le bateau s’était éloigné très loin de l’endroit où son épée était tombé à l’eau.