Iliade en résumé

La guerre de Troie ( Ilion ), dont le prétexte est l’enlèvement d’Hélène, épouse du roi grec Ménélas, par le troyen Pâris, dure depuis neuf ans quand commence l’Iliade. Le poème ne raconte ni l’origine ni l’issue du siège de Troie par les Achéens: il porte sur des faits qui s’étalent sur une cinquantaine de jours en resserrant l’enjeu autour de la colère d’Achille et la tournure des événements dès lors que le héros reprend les armes pour venger son ami Patrocle ( mort d’Hector, puis restitution de son corps à Priam ). Les circonstances de la défaite de Troie seront rapportées dans l’Odyssée et surtout dans l’Énéide de Virgile.

Hélène et Pâris, par DAVID
Hélène et Pâris, par DAVID

CHANT 1: Agamemnon, le chef des Achéens, retient prisonnière la fille d’un prêtre troyen d’Apollon et le dieu a envoyé la peste sur l’armée. L’oracle Calchas révèle la cause du mal et Achille adjure de rendre la prisonnière. Agamemnon finit par y consentir, mais prend en dédommagement Briséis, la captive d’Achille. Furieux, celui-ci se retire sous sa tente et invoque sa mère, la déesse Thétis. Celle-ci obtient de Zeus la promesse d’une victoire troyenne.

CHANT 2: Zeus envoie à Agamemnon un songe trompeur qui lui fait croire à la victoire. Pour mettre ses alliés à l’épreuve, le roi leur expose ce songe, puis feint de vouloir quitter le siège de Troie. Les guerriers se préparent à partir, mais Ulysse sait arrêter ce mouvement. Les deux armées se préparent à combattre : minutieux “catalogue des vaisseaux” grecs, énumération des peuples et des chefs troyens et alliés (Dardaniens, Lyciens, Phrygiens, Thraces).

CHANT 3: Habile rappel du motif de la guerre : Pâris (Alexandre) est pris de frayeur à la vue de Ménélas, dont il a enlevé l’épouse, Hélène. Devant les reproches d’Hector, il propose alors de régler le conflit par un duel qui l’opposerait à Ménélas. Alors que, du haut des remparts, Hélène présente les chefs grecs au roi Priam, le traité est conclu et le combat s’engage. Mais la déesse Aphrodite soustrait Pâris avant qu’il ne succombe.

CHANT 4: Sur les conseils d’Héra, Zeus ordonne à Athéna de faire en sorte que les Troyens violent les premiers le traité de paix. Celle-ci convainc alors Pandaros de tirer une flèche sur Ménélas. Après une revue des troupes par Agamemnon, la bataille s’engage.

CHANT 5: Où les dieux eux-mêmes sont mis à mal par les hommes : Diomède blesse Énée et sa mère Aphrodite venue l’assister. Les Troyens faiblissent puis se reprennent avec le retour d’Énée, sauvé par Apollon. Pour soutenir les Grecs, Héra et Athéna descendent à leur tour et, grâce à celle-ci, Diomède peut blesser Arès lui-même. Les Dieux regagnent l’Olympe.

CHANT 6: Les Troyens faiblissant, Hector demande à sa mère Hécube de prier Athéna, et les femmes troyennes se rendent à son temple. Il rencontre sa femme Andromaque près des portes Scées et, devant ses reproches et ses larmes, justifie sa place au combat. Puis, ayant serré contre lui son fils Astyanax, il rejoint les troupes avec Pâris.

CHANT 7: Conseillé indirectement par les dieux, Hector provoque les chefs grecs en duel. Le tirage au sort désigne Ajax. Leur duel est interrompu par la nuit. Celle-ci est mise à profit pour l’enterrement des morts et la construction par les Grecs d’un fossé et d’un mur devant leur camp, ce que réprouve le dieu Poséidon.

CHANT 8: Zeus veille à ce que les dieux restent neutres. Sur le mont Ida, il va observer le combat et pèse le destin des deux armées. La balance penche en faveur des Troyens. De fait, ceux-ci prennent l’avantage grâce à Hector.

CHANT 9: Agamemnon propose d’abandonner le siège, ce à quoi s’opposent Nestor et Ulysse. Le roi offre alors de rendre Briséis à Achille. Envoyé en ambassade, Ulysse tente de faire fléchir le héros qui reste intraitable et annonce même son intention de regagner la Grèce.

CHANT 10: A la faveur de la nuit, Diomède et Ulysse font une incursion dans le territoire troyen et éliminent l’espion Dolon.

CHANT 11: Alors que les exploits d’Agamemnon repoussent les Troyens sous leurs remparts, Zeus envoie Iris donner à Hector le signal de la riposte; de fait les Grecs plient à leur tour et Nestor engage Patrocle à persuader Achille d’intervenir.

CHANT 12: Malgré les ripostes des Achéens, Troyens et Lyciens sont en mesure d’envahir leur camp : Sarpédon fait une brèche et Hector enfonce une porte par laquelle les Troyens se précipitent.

CHANT 13: Grâce au secours de Poséidon et aux exploits d’Idoménée, les Grecs font reculer les Troyens.

CHANT 14: Alors qu’Agamemnon propose une nouvelle fois d’abandonner le siège, Poséidon redonne confiance aux Grecs et Héra lui permet, en séduisant Zeus, de rétablir leur situation : les Troyens sont repoussés et Hector est blessé.

CHANT 15: Furieux d’avoir été berné, Zeus, par l’intermédiaire d’Apollon et d’Iris, intime à Poséidon l’ordre de se retirer du combat. Guéri par Apollon, inspiré par Zeus, Hector sème la panique dans les rangs grecs. Patrocle court implorer Achille.


CHANT 16: Ici débute la “Patroclie” : Achille prête ses armes à Patrocle et laisse ses Myrmidons l’accompagner au combat. Ceux-ci commencent à faire reculer les Troyens et Patrocle tue Sarpédon que Zeus ne peut sauver. Grisé par ce succès, Patrocle désobéit à Achille en poussant jusqu’aux remparts de Troie; il y est tué par Hector.

CHANT 17: Hector et Énée tentent en vain de s’emparer du corps de Patrocle et des chevaux d’Achille. Après une lutte acharnée, Ménélas et Mérion, soutenus par les deux Ajax, finissent par emporter le cadavre.

CHANT 18: Thétis promet à Achille, au désespoir, de lui donner de nouvelles armes. Héphaïstos, chargé de la commande, se met au travail cependant que les Grecs se lamentent sur le corps de Patrocle et qu’Achille épouvante les Troyens par ses cris. Thétis emporte les armes achevées, dont un bouclier savamment ouvragé.

Andromaque pleurant Hector, par DAVID

CHANT 19: Agamemnon envoie à Achille les présents promis et lui restitue sa captive Briséis. Décidé à partir tout de suite au combat, Achille monte sur son char malgré les avertissements de son cheval Xanthos qui l’informe de sa perte prochaine.

CHANT 20: Zeus autorise les dieux à se partager sur le champ de bataille. Apollon dresse Énée contre Achille, mais Poséidon doit sauver le Troyen de la mort. Hector lui-même n’est sauvé de cette confrontation que par Apollon. Furieux, Achille fait un grand massacre de Troyens.

CHANT 21: Poursuivant ses exploits, Achille entre en lutte avec le fleuve Scamandre, cependant que les dieux eux-mêmes en viennent aux mains. En dressant Agénor contre Achille, puis en égarant celui-ci, Apollon évite aux Troyens une déroute complète.

CHANT 22: Achille revient sous les murs de Troie et se trouve face à Hector qui, malgré les supplications de Priam et d’Hécube, s’est résolu à l’attendre. Pris de peur, Hector s’enfuit néanmoins. Pendant que les deux guerriers font trois fois le tour de la ville, Zeus pèse leur destin et Hector est condamné. Déguisée, Athéna lui conseille de faire front; Achille le tue et traîne son cadavre jusqu’aux vaisseaux sous les pleurs des Troyennes.

CHANT 23: Au cours d’un repas funèbre, les Myrmidons rendent les honneurs à Patrocle. Pour les funérailles, des jeux sont organisés au cours desquels les héros achéens rivalisent d’ardeur.

CHANT 24: Tous les jours, Achille traîne le corps d’Hector autour du tombeau de Patrocle. Zeus lui ordonne par l’intermédiaire de Thétis de rendre la dépouille. Priam réussit à le fléchir et ramène le corps à Troie sous de nouvelles lamentations des femmes. Puis on procède aux funérailles.