Hua She T’ien Tsu

Une famille de la province de Ch’u, après avoir fait le rituel de sacrifice à leur ancêtres, avait seulement une bouteille de vin à mettre en commun entre ceux qui avaient assisté à la cérémonie.

Comme il y avait à peine assez de vin pour humecter les lèvres de tant de personnes, on a suggéré un concours de dessin et que celui qui, le premier, aurait fini de dessiner un serpent sur le sol, serait le gagnant de la bouteille.

Cette suggestion fut accepté unanimement.

Un des participant dessina un serpent en quelques minutes. Se saisissant de la bouteille, il regarda les autres participants qui dessinaient encore.

Tenant la bouteille dans sa main gauche et une baguette dans la droite, il dit, avec une certaine suffisance, Comme vous êtes lent ! J’ai encore du temps pour ajouter des pattes à mon serpent.

Pendant qu’il dessinait des pattes, un autre participant, ayant fini son dessin, se saisit de la bouteille et dit:

A-t-on jamais vu un serpent avec des pattes. Mon serpent ressemble vraiment à un serpent et je gagne la bouteille.