Ch’un Wang Ch’ih Han

L’état de Yu était entre celui de Chin et celui de Kuo.

Le belliqueux roi de Chin planifiait une invasion de Kuo en passant par Yu. Toutefois, il était dans le doute à savoir si Yu laisserait passer ses armées.

Hsun Shi, un mandarin de Chin, suggéra au roi: Sir, si Votre Altesse donnait le jade de Ch’ui-Chi et le cheval de Ch’u en cadeau au roi de Yu, et demandait sa permission de laisser passer nos soldats sur son territoire, je crois que le roi de Yu accepterait.

Vous savez que le jade de Ch’ui-Chi est un héritage de mes ancêtres et que le cheval de Ch’u est le meilleur que je n’ai jamais eu. Supposons que le roi de Yu accepte ces cadeaux mais refuse le passage à mes armées, que ferais-je?

Sir, si le roi de Yu n’accède pas à votre demande, il n’acceptera pas vos cadeaux. S’il accepte, il laissera nos soldats passer. Quoi qu’il en soit, peu importe s’il accepte et prend la possession des cadeaux. Le jade et le cheval seraient en sa possession temporairement; vous les récupérerez par la suite. Confier le jade à l’état de Yu ne serait que le transférer votre chambre à une salle externe. Envoyer le cheval à Yu serait comme le maintenir dans une étable en dehors de votre cour au lieu de l’intérieur.

Le roi de Chin a suivi le conseil de Hsun Shi et a envoyé le jade et le cheval au roi de Yu, ainsi qu’une demande de passage.

Le roi de Yu fut si ravi des cadeaux qu’il accorda le droit de passage immédiatement.

Kung Tzu-Ch’i, un mandarin de Yu, protesta:

Sir, vous avez tort! Kuo est notre voisin immédiat. Nous sommes mutuellement dépendants comme des lèvres et des dents. Une fois que les lèvres sont tombées, les dents seront exposées au froid. Pensez-vous que les dents puissent rester en bonne santé sans protection des lèvres ? Vous permettez aux armées de Chin d’envahir Kuo par notre territoire, puis, une fois que Kuo est détruit, nous serons la prochaine victime. Comment pouvons-nous nous protéger quand Kuo sera tombé? Nous ne devrions pas donner notre consentement à une telle demande !

Le roi, avide et sans vision, n’a pas écouté le conseil du Tzu-tzu-Chi’s de Kung. Les armées de Chin ont conquis Kuo sans beaucoup de difficulté. Après une courte paix de trois ans, Chin a lancé une attaque contre l’état de Yu et l’a annexé.

Hsu Shi récupéra le jade de Ch’ui-Chi et le cheval de Ch’u et les ramena chez le roi de Chin.