Hannes Bok, pseudonyme de Wayne Francis Woodard

Hannes Bok

Hannes Bok
Hannes Bok

Hannes Bok, pseudonyme de Wayne Francis Woodard (2 juillet 1914 – 11 avril 1964), était un artiste et illustrateur américain, ainsi qu’un astrologue amateur et écrivain de fiction et de poésie fantastiques. Il a peint près de 150 couvertures pour divers magazines de science-fiction, de fantaisie et de romans policiers, ainsi que des centaines d’illustrations en noir et blanc. Le travail de Bok a agrémenté les pages des calendriers et des fanzines, aussi bien que des jaquettes de livres pour des éditeurs de livre de spécialité comme Arkham House, Llewellyn, Shasta Publishers et Fantasy Press. Ses peintures ont atteint une qualité lumineuse grâce à l’utilisation d’un processus ardu de vernis, appris de son mentor, Maxfield Parrish. Bok a partagé l’un des premiers 1953 Hugo Awards pour la réalisation de science-fiction (meilleur Cover Artist).

Aujourd’hui, Bok est surtout connu pour son art de couverture qui est apparu sur divers magazines de pulp et de science-fiction, tels que Weird Tales, Famous Fantastic Mysteries, Other Worlds, Super Science Stories, Imagination, Fantaisy Fiction, Planet Stories, If, Castle of Frankenstein et The Magazine of Fantasy & Science Fiction.

Wayne Woodard (le nom est parfois écrit à tort comme «Woodward») est né à Kansas City, Missouri. Ses parents ont divorcé quand il avait cinq ans; Son père et sa belle-mère, très stricts, découragèrent ses efforts artistiques. Une fois diplômé de l’école secondaire, à Duluth, Minnesota, Bok a coupé le contact avec son père et a déménagé à Seattle pour vivre avec sa mère. Là, il est devenu actif dans SF fandom, y compris la publication et l’illustration de fanzines. C’est dans le cadre de ces activités qu’il a créé son pseudonyme, d’abord «Hans», puis «Hannes», Bok. Le pseudonyme dérive de Johann Sebastian Bach (dont le nom peut être rendu à la fois comme « Johann S. Bach » et « Johannes Bach »).

 

En 1937, Bok déménage à Los Angeles, où il rencontre Ray Bradbury. En 1938, il déménage à Seattle – où il travaille pour le W.P.A. Et a fait la connaissance d’artistes comme Mark Tobey et Morris Graves. À la fin de 1939, Bok déménagea à New York afin d’être plus proche des éditeurs et des magazines qui publieraient son œuvre et où il devint membre des influents fans de science-fiction des Futurians. Bok avait correspondu et avait rencontré Maxfield Parrish (vers 1939?), Et l’influence de l’art de Parrish sur Bok est évidente dans son choix du sujet, l’utilisation de la couleur, et l’application de glaçures. Bok était également homosexuel, selon ses amis Forrest J Ackerman et Emil Petaja; Les éléments érotiques de fantaisie de son œuvre, en particulier ses sujets nus masculins, affichent des harmonies homoérotiques inhabituelles pour l’époque.

 

 

 

 

numéro de décembre 1939 de Weird Tales
numéro de décembre 1939 de Weird Tales

Comme son contemporain Virgil Finlay, Hannes Bok a commencé dans l’art commercial et a réalisé un premier succès professionnel en tant qu’artiste Weird Tales – cela se produisit dans des circonstances des plus étranges de l’histoire de la science-fiction et de la fantaisie. À l’été 1939, Ray Bradbury apportait des échantillons de l’art de Bok dans l’est pour présenter le travail de son ami aux éditeurs de magazines lors de la première Convention mondiale de la science-fiction. C’était un geste audacieux, puisque Bradbury était un néophyte sans aucune connexion à l’art commercial ou à l’industrie des magazines. Mais cela reflète les liens étroits avec les fans et la communauté professionnelle. Bradbury était, à l’époque, un vendeur de journaux de 19 ans, et il a emprunté des fonds pour le voyage de Forrest J Ackerman. Bradbury réussit; Farnsworth Wright, rédacteur en chef de Weird Tales, a accepté l’art de Bok, qui a fait ses débuts dans le numéro de décembre 1939 de Weird Tales. Une illustration payait 5,00$, taux qui demeura le même jusque dans les années 1950. Bok a également exécuté six couvertures de couleurs pour Weird Tales entre mars 1940 et mars 1942. Weird Tales a également publié cinq des histoires de Bok et deux de ses poèmes entre 1942 Et 1951. Après avoir percé dans les publications professionnelles, Bok déménagea à New York et y vécu le reste de sa vie.

 

 

Tout au long de sa vie, Bok s’intéresse beaucoup à l’astrologie, ainsi qu’à la musique du compositeur finlandais Jean Sibelius, avec qui Bok a eu une correspondance. (La copie de Bok de Jean Sibelius de Karl Ekman: sa vie et personnalité [Knopf, 1938], par exemple, est annotée avec les commentaires de Bok et les diagrammes astrologiques.) Au cours des années, Bok a eu beaucoup de désaccords avec des rédacteurs sur l’argent et les questions artistiques; Il est devenu solitaire et mystique, et préoccupé de l’occulte. Il est mort, apparemment d’une crise cardiaque (il « mourait de faim » selon Ackerman), à l’âge de 49 ans. ISFDB ne catalogue que quelques 1956 illustrations d’intérieur après Mars 1954, son dernier pour Weird Tales, et seulement deux illustrations de couverture après Janvier 1957.

Couverture du numéro de novembre 1963 The Magazine of Fantasy & Science Fiction
Couverture du numéro de novembre 1963 The Magazine of Fantasy & Science Fiction

Bok est mieux connu pour son art que pour sa fiction. Son style pourrait alterner ou combiner, le romantisme luxuriant et le grotesque humoristique. Son utilisation de technique laborieuse (La technique de Bok était la même que celle des anciens maîtres utilisant une série de glaçures, une couleur appliquée à la fois avec une mince couche de gomme-laque entre chaque couleur.) pour ses peintures a entravé sa productivité et limité sa production, et donc son succès commercial. Il a également passé du temps à sculpter des figurines en bois et à fabriquer des masques en papier mâché. Dans les années 1950, il a fait plus d’illustrations de jaquette de livres, travail qu’il trouvait moins pénible que les magazines. Sa couverture pour le numéro de novembre 1963 de The Magazine of Fantasy & Science Fiction, illustrant Roger Zelazny « Une Rose pour Ecclesiastes », a été publiée dans les derniers mois de sa vie.