Evanion (Henry Evans) « The Royal Conjuror »

 

Evanion (Henry Evans) « The Royal Conjuror »

 

Evanion (Henry Evans) "The Royal Conjuror", 1904
Evanion (Henry Evans) « The Royal Conjuror », 1904

Henry Evans (vers 1832-17 juin 1905) était un prestidigitateur, ventriloque et humoriste, né à Kennington, dans le sud de Londres, qui utilisa le nom de scène Evanion. Les représentations devant des membres de la famille royale britannique, y compris la reine Victoria à Sandringham. Le samedi 27 octobre 1866, son auditoire à Sandringham comprenait ses Altesses Royales le Prince et la Princesse de Galles (le futur roi Édouard VII et la Princesse Alexandra du Danemark) et des membres de la famille royale danoise, ce qui lui a permis d’employer le nom « The Royal Conjuror » dans sa publicité.

Evanion a eu une carrière réussie de plus de cinquante ans à partir de 1849, en jouant dans les théâtres et les salles de concert à Londres et les provinces anglaises et à des réunions privées. Il était un collectionneur invétéré qui a créé une collection d’environ 5000 articles relatifs à l’animation populaire victorienne et la vie quotidienne qui est maintenant dans la British Library sous le nom de The Evanion Collection. La collection a été achetée par la British Museum Library en 1895. Il a fait connaissance avec Harry Houdini qui lui a acheté une quantité d’articles liés à la magie et les illusions (il a décrit la collection comme «pleine de trésors inestimables», a acquis plus tard beaucoup des articles se rapportant à la magie.

I have brought yoiu, sir, only a few of my treasures, sir, but if you will call..

Houdini heard nothing else. He can only remember raising his hands before his eyes, « as if I had been dazzled by a sudden shower of diamonds » In the old man’s trembling hands were jewels that Houdini had been pursuing for years – original program and bills of Robert-Houdin, Phillippe, Anderson, Breslaw, Pinetti, and Katterfelto, many of the great conjurers of the eighteenth and nineteenth centuries. « I felt as if the King of England stood before me, and I myst do him homage, » Houdini wrote.

Ceux-ci sont maintenant au Harry Ransom Humanities Research Center à l’Université du Texas à Austin.) Selon Houdini, Evans passait toutes ses heures libres au British Museum recueillant des informations sur L’histoire de la magie. Sa collection est légendaire, en particulier pour les historiens de la magie, qui la valorisent pour sa gamme et la qualité. Une partie de ce matériel a été léguée à Evanion par le barbier anglais James Savren qui avait pu acquérir une merveilleuse collection en travaillant sans être payé pour des magiciens aussi célèbres que Anderson, Compars Herrmann et Gyngell.

Evanion a probablement appris à être ingénieux à un jeune âge. Enfant, il aimait divertir les jeunes du quartier alors que son père était au travail et il a assemblé une petite scène dans le grenier de la maison de famille à cet effet. Le loft était aussi là où le père d’Evanion logeait ses pigeons. Une fois, Evanion créa l’illusion étonnante du feu et, par la fenêtre, une lueur rougeâtre sema la confusion chez un voisin qui alerta le père, pensant que la maison était en feu. Le père d’Evanion se précipita chez lui dans une rage terrible pour trouver ses pigeons qu’il aimait plus que tout au monde, «éternuant à se casser le cou». Il a sauvagement chassé les garçons en bas.

Cependant le manque d’enthousiasme de son père n’a pas dissuadé Evanion et deux ans plus tard en 1849 il donnait son premier spectacle de magie professionnelle. Evanion a continué à présenter ses «soirées d’illusions» à de nombreux spectateurs à travers le pays et, comme les annonces et les programmes de la collection Evanion le montrent, il était toujours actif dans les années 1890.

Evanion est mort, dans la pauvreté, d’un cancer de la gorge à Lambeth Infirmary le 17 juin 1905. Son épouse est décédée peu de temps après.


Bibliographie

The Secret Life of Houdini: The Making of America’s First Superhero. – William Kalush, Larry Sloman. Simon and Schuster 2008